中学受験の塾は小学生のいつから通えばいいの?

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中学受験の塾、いつから?

中学受験を考える場合、小学生はいつから塾に行くべきでしょうか。

うちの特殊な事情はひとまず置いておいて、一般論としては答えは割とハッキリしています。小学校3年生の2月からです。

実際、小学生が塾に通う割合は3年生の2月に最も増えます。

まずはその理由を挙げていきます。

大手塾は4年生からカリキュラムを組んでいる

大手学習塾はいずれも小学校4年生から6年生までの3年間で中学受験に必要な知識を会得するようにカリキュラムを組んでいます。四谷大塚やSAPIXなどは、6年生に入ったくらいで6年生の最後までのカリキュラムが終了し、後はこれまでにやった範囲の復習になるそうです(僕が中学受験した時は6年の2学期くらいだったけど今は早まっています)。

5年生から入ると追いつくのが大変

そのため、5年生から入塾しても、塾では既に5年生の途中まで進んでしまっており、追いつくのが大変になります。6年からともなればまず不可能。その結果、受験科目数を4教科(算数・国語・理科・社会)ではなく2教科(算数・国語)に絞ることになります。有名校をはじめ多くの学校では受験に4教科が必要なので、もともと優秀な子でなければ私立中学校の大部分を受験できないことになってしまいます。

巷には5年生からでも大丈夫というご意見もあるようですが、その場合は4教科受験が可能かどうか必ず確認してください。面倒見の良い少人数制の塾などでは、後から入ってきた子に補習して遅れている分を追いつかせてくれるという塾もあります。また、進度を学校に合わせている塾もあります。

なぜ中学受験の塾は3年生の2月から始まるのか

中学受験は毎年2月に山場を迎えます。そのため6年生が塾に通うのは1月までとなり、塾業界では2月からが新学期となります。そのため、4年生の生徒募集も4年生の4月からではなく、2か月早い3年生の2月からとなります。

4年生の4月からも入れなくはないですが、キリがいいのは3年の2月からです。

ちなみに僕自身が中学受験をした時は、そんなこと知らずに4年生の4月から入り、クラスで僕だけが新入りという非常にアウェーな状態からのスタートとなりました。

小学校1年生から3年生は塾は必要か?

中学受験の大手塾はどこも1年生~3年生のクラスも用意しています。これは昔はなかった傾向で、4年生以降で生徒を取りやすいよう、小学生をを囲い込んでおくという目的も大きいようです。

しかし内容は4年生~6年生と比べるとかなり緩いものになっています。毎週行く回数は1~2回だったり、1回の通塾時間も短く、授業の内容や宿題の量なども易しめで、どれも塾を嫌いにならないような内容になっています。先生も、高学年を教えている先生とは別の優しい先生が教えているケースが多いようです。

もちろん行けば行っただけの効果はありますし、3年生までは料金も安くなっているので若干通わせやすかったりもしますが、3年生の2月から入塾する子に比べて有利ということはほとんどありません。

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我が家の塾はいつから

ではうちの子はいつから塾に行くのか、というと、早期教育という別の問題があって簡単ではありません。

既にある程度先取り学習をしてしまっていて、年長の時点で小3~小4くらいまではほぼ網羅しており、それ以上の内容もつまみ食いしています。そのため、現時点では年齢相応の授業を受けさせても、本人には簡単すぎてつまらないようです。小4になった時点ではもっと先のことをやっているでしょう。

僕自身がある程度中学受験のことを知っているので、塾に行かない選択肢も採りやすいですし、塾に通わせるのが良いかどうかはまたその時点で考えることになりそうです。

また、いまうちの子は自分で自分の時間が足りていないと感じていて、今からやることを増やすとその分だけ好きな本を読む時間が減ると認識しています。そのため、よほど面白そうなことがない限り、塾に通わせるのは難しいと考えています。

コメント

  1. 数年前からブログを拝見させていただいております。
    年長時から自分の時間が足りないと認識しているのはすごいですね。
    そういったお子さんが年長時に読んでいる好きな本というのは何なのかお伺いできれば幸いです。
    おてうさんが薦めて読みはじめているのでしょうか?

    • >ゆっきさん
      数年前からありがとうございます!w

      本は妻が勧めたり、子供が自分で本屋さんで見つけたりすることが多いですねー。読書の時間とかはなくて、子供が好きな時に好きなのを勝手に読む感じです。
      特にこれってのはないんですが、最近だとドラえもんの学習漫画、伝記、子供向けの科学系の本とかでしょうか。スーパーのチラシとかも好きでよく読んでますね…。今朝も、今日はキュウリが安いと教えてもらいました。笑